Les aiguilles de cette plante ne sont pas des feuilles mais des cladodes, minuscules rameaux assurant les mêmes fonctions. Au printemps, les bourgeons, ou turions, issus du rhizome (racine), donnent naissance à de jeunes pousses comestibles, les asperges. Du méthanethiol est produit lors de leur digestion. Cet élément est responsable d'un changement notable de l'odeur de l'urine dans les 15 minutes après leur consommation. Synthétisé, il est utilisé comme odorant dans le gaz naturel et le propane. 

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