C'est une plante à croissance très lente, elle peut vivre plusieurs siècles. Son bois dense et dur, de couleur jaune clair est apprécié pour la sculpture et le tournage. On l'emploie notamment pour fabriquer des instruments à vent et des jeux d'échecs. C'est l'arbuste le plus utilisé dans l'art topiaire qui consiste à tailler pour former des sujets de formes variées. Il fleurit très tôt, dès février. On installait souvent les ruches près de landes à buis afin que les abeilles ne se retrouvent pas piégées par le froid  lors de leurs premières sorties.

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