Son utilisation pour confectionner des cordages, des toiles ou les spartiates des soldats grecs lui ont donné son nom scientifique. Ses fleurs donnent un beau colorant jaune. On en extrait toujours une huile essentielle pour la parfumerie. Les bêtes qui consomment la plante entière  sont parfois atteintes de vertiges et de convulsions car les gousses et les graines contiennent de la cytisine, une substance proche de la nicotine, provoquant une augmentation du rythme cardiaque, des nausées, des vomissements et souvent la mort par paralysie respiratoire.

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