On reconnaît les euphorbes à leur inflorescence vert jaunâtre disposée en ombelle. Il en existe environ 2300 espèces dans le monde. Leur principal point commun est la production de latex, liquide blanc qui apparaît à la cassure. Il est dangereux en cas de contact avec les yeux et la peau. En cas d'ingestion, il provoque des troubles digestifs, neurologiques et respiratoires graves. La sève de l’euphorbe des jardins (Euphorbia peplus), un proche parent, est utilisée pour traiter la kératose actinique, lésions précancéreuses de la peau qui apparaissent avec l'âge.

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