Dans la mythologie grecque, la nymphe Daphné est transformée en laurier, à sa demande, afin d’échapper aux avances d’Apollon (scène représentée par une célèbre statue du Bernin).  Apollon jure alors de porter une couronne de laurier à chaque exploit accompli. Ce symbole est repris par les Romains. Au 13eme siècle, les étudiants de la toute nouvelle université de Paris, passant leur premier niveau de diplôme, reçoivent la couronne chargée de ses baies appelée baccas, obtenant ainsi les fruits de leurs lauriers: le baccalaureat.

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