On croit que ses fruits poussent sur les feuilles. En fait ces “feuilles” ne sont que des cladodes, courts rameaux vert sombre aplatis . Les cladodes jouent à la fois le rôle de tige et de feuille car elles assurent le port de la fleur et du fruit et permettent la photosynthèse indispensable à la croissance de la plante, grâce à la chlorophylle qui leur donne leur couleur verte. Les vraies feuilles existent toutefois, mais sont réduites à de petites écailles à la base des cladodes. Les fleurs violacées ou verdâtres poussent à l’extrémité d'une petite membrane parcheminée.

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